烟消云散 金属3D打印侵权纠纷仇敌变好友

 2018年10月2日,金属3D打印机制造商Desktop Metal和Markforged宣布,共同解决了双方涉及知识产权侵权、商业秘密盗用和工业间谍活动的诉讼和纠纷,达成和解。

Desktop Metal和Markforged就专利侵权纠纷达成和解

Markforged和Desktop Metal在声明中明确表示,“无论是公司还是诉讼中提到的个人,都没有盗用任何属于另一方的商业秘密或机密信息。”不过,两家企业达成和解的条款细节暂时保密,并不为外人所知。

Markforged的ADAM金属3D打印技术 图源3dprintingindustry.com

该案件于2018年3月首次引起3D打印行业的关注。今年年初,Desktop Metal将波士顿3D打印机制造商Markforged告上法庭。在诉讼中,Desktop Metal声称Markforged Metal X打印机的技术侵犯了自己的专利,该专利技术用于在桌面金属增材制造、后处理流程中轻松移除支撑。另外还指控了前Desktop Metal的实习生,涉嫌盗取技术机密并透漏给在Markforged担任核心技术成员的哥哥。

作为回应,Markforged的创始人兼首席执行官格雷格.马克发表声明否认这些指控,并声称将提起对Desktop Metal的反诉。

Markforged金属3D打印零件的支撑结构轻松去除 图源3dprintingindustry.com

最新消息显示,Markforged已放弃所有涉及专利侵权的索赔;从仇敌变好友,双方达成了和解。一个可能的结果是两家公司之间达成许可协议,在此前的专利侵权案件中已有先例。Formlabs和3D Systems之间关于SLA技术专利的侵权纠纷,最终以Formlabs付费获得技术授权而告终。

关于专利保护,现在普遍有两种观点。一种是保护所有者的研发投入并给予商业回报,鼓励技术研发,促进生产力发展;另一种是打压后来者,减少市场竞争,使得所有人长时间享有技术红利从而不思进取,阻碍技术革新。3D打印行业目前仍然处于高速成长时期,笔者认为第一种情况是大多数。

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